Americana – De evolutie van een icoon

Van de slagvelden van de Tweede Wereldoorlog naar de woestenij van de Rubicon Trail in het Amerikaanse Lake Tahoe. Er is bijna geen enkel merk dat zo is verstrengeld met de VS als Jeep. Een klein driftig stuiterend legervoertuig dat uitgroeide tot een levende legende. De Jeep Wrangler is inmiddels net weer vernieuwd, maar eerst een kleine geschiedenisles.

Volg MADPAC op Instagram voor een blik achter de schermen!!

Download hier de gratis MADPAC app voor iPhone en iPad!!

Een mineraalwater bestel je als een Spa Blauw of een Spa Rood. Als je iets online opzoekt is het Googlen. En als de leek een 4×4 omschrijft is het negen van de tien keer ‘een Jeep’. ‘Waar sta je geparkeerd? Oh, achter die Jeep.’ Eh nee, dat was een Land Rover. Zo’n eerste associatie is het beste eerbetoon dat je als merk kunt krijgen.

Het begon allemaal met een van de meest herkenbare symbolen van de Tweede Wereldoorlog: de felle olijfgroene Willys Jeep. Klein en compact, en zonder moeite in elk gebied te droppen. Zijn veelzijdigheid maakte hem een manusje van alles met meer dan vijftig officiële functies. Van gevechtsvoertuig tot ambulance, of gewoon pronken met het Amerikaanse kunnen.

Zoals tijdens de bevrijding van Parijs. Een Jeep vol Amerikaanse soldaten reed trede voor trede het metrostation Opera in. Even later klom hij weer moeiteloos naar boven en de net bevrijdde Parijzenaars – afgestompt na jaren van bezetting – keken vol verbazing naar het groene gevaarte.

Een serieuzere gevechtsactie was er van een Britse majoor tijdens het offensief in Noord-Afrika. Het doel: een vliegveld, honderd kilometer van het Egyptische El Alamein. Het materiaal: 75 man en 18 Jeeps. Elke Jeep was bewapend met vier machinegeweren en in staat om duizend kogels per minuut af te vuren. In wigformatie stormde de eenheid richting het vliegveld, racete er dwars doorheen en schoot elk stuk Duits materieel aan flarden. Een journalist merkte na W.O. II op dat de groene Jeep ‘zo trouw was als een hond, zo sterk als een ezel en zo behendig als een geit’.

Vandaag de dagen zijn de werkdagen van de Jeep nog steeds niet over. Organisatie als de VN hebben hem in z’n verschillende gedaantes in het wit gestoken. Toch is de oorlogsheld van vroeger nu vooral favoriet bij de burger. De Willys Jeep ging via verschillende gedaantes in 1987 over in de Jeep Wrangler. Een die we vandaag nog steeds op de weg zien en een evolutie is van de oer-Jeep. Hij won tal van prijzen en bekleedt de vierde plek in de top 20 meest iconische auto’s.

Aan de andere kant kwam het Amerikaanse merk begin jaren ’60 met de Wagoneer, de eerste echte luxueuze SUV. Je weet wel, die imposante auto met reusachtige houten platen aan weerszijden. Een voorloper die de ruim 40 jaar erna almaar belangrijker werd. Ruimte voor minimaal vijf personen, genoeg opbergruimte en luxe. Later kwam daar ook de bekende Jeep Cherokee bij, een auto die inmiddels alweer 44 jaar bestaat. Een die ook wel wordt gezien als de mal voor de moderne SUV en hij kreeg daarna ook veel imitators.

Van de stranden van Normandië tot aan de parkeerplaatsen in het Amerikaanse Mid-West en overigens ook gewoon hier in de Randstad en ver daarbuiten. De Jeep is aanwezig in z’n talloze vormen. Met, niet te vergeten, een zekere mate van luxe die we tegenwoordig zijn gewend. De nieuwe Wrangler en Cherokee hebben een overduidelijke en moderne aanwezigheid zonder die typische Jeep-lijnen en zevenslotsgrille te verliezen. Vanbinnen is het overigens hetzelfde verhaal. Luxe afgewerkt met aluminium en leer, met nog een paar stukje hard aanvoelend kunststof. Sinds de Fiat Group het merk onder handen heeft genomen, merken we al jaren dat het interieur goede stappen heeft gemaakt.

Met onlangs nog de compleet nieuwe Wrangler. Een directe afstammeling van de Willys Jeep met nog steeds dezelfde designelementen als de eerste uit 1987. De grille, ronde koplampen, verticale voorruit en de bekende hoekige vormen zijn generatie op generatie behouden gebleven.

De nieuwste generatie is daarom meer een evolutie dan een revolutie geworden. Wat breder, met grotere ramen en hij is aerodynamischer geworden. De ronde LED’s verwijzen wel nog terug naar de iconische CJ uit ’45.

Nog steeds een op en top Wrangler dus, waar binnenin de goede materiaalkeuze opvalt, net zoals een groot 8.4-inch entertainmentsysteem met ook Apple CarPlay of Android Auto. Tenslotte is een Wrangler natuurlijk geen Wrangler zonder te kiezen voor een tof dak. Of dat nu een stoffen versie is dat je met de hand of elektrisch opent tot een hard dak dat je met verschillende uitneembare panelen geschikt maakt als strandcruiser. En de portieren kun je ook uitnemen, dat spreekt.

Als tweede nieuweling is er de nieuwe Jeep Cherokee, die voor het eerst sinds zijn herintroductie in 2014 ingrijpend is vernieuwd. En in een segment van de middelgrote SUV waar het er hard aan toe gaat, komt de facelift als geroepen. En het is in lijn met de plannen voor Jeep om tegen 2022 twee nieuwe modellen per jaar te lanceren. De basis zit goed nu alle modellen zijn vernieuwd of opgefrist, dus laat maar komen.

Waar wij bij de nieuwe Cherokee in ieder geval blij mee zijn: de koplampen. De eerst wat smalle units, zijn nu meer in lijn met de andere modellen. Neem ‘m in de chique Overland-uitvoering en je hebt een opvallende en indrukwekkende auto. Wat qua veranderingen verder nog opvalt is de nieuwe achterzijde en een update van het interieur met nieuwe materialen en het handige Uconnect entertainmentsysteem.

In de wereld van SUV’s heb je giganten die eruitzien alsof ze wat kunnen, maar in werkelijkheid niet veel verder komen dan het rijden over een kiezelweg. En dan heb je de nieuwe Wrangler en Cherokee, die wél echt iets klaarspelen. Meer dan 70 jaar aan off-road erfgoed, gebundeld in een robuust pakket. Een auto die zich na al die jaren nog net zo thuis voelt in de woestijn, de metrotrappen voor de Parijse Opera of er pal voor als ‘ie iemand dropt bij een rode loper.

Meer info over de nieuwe Jeep Wrangler Unlimited check je hier.

Meer info over de nieuwe Jeep Cherokee check je binnenkort hier.

Hail to the Chief – Zinderende trailer van laatste seizoen House of Cards

Een nieuw tijdperk is aangebroken. Het laatste seizoen eindigde met Claire Underwood (Robin Wright) die de macht nam in het Witte Huis en in deze Kevin Spacey-loze House of Cards staat ze nog steeds aan het roer. Geen verrassing, want als je niet onder een steen hebt geleefd, dan weet je van de hele Spacey-affaire. De volledige trailer staat online en ondanks dat dit het laatste seizoen is spreekt Claire vanuit het Oval Office: “We’re just getting started.” En dat gaat een ongelooflijk spannend seizoen worden als we deze trailer zo zien. Claire regeert de VS op een misschien nog wel hardere manier dan Frank.

Volg MADPAC op Instagram voor een blik achter de schermen!!

Download hier de gratis MADPAC app voor iPhone en iPad!!

Het zesde en laatste seizoen van House of Cards is vanaf 2 november te zien op Netflix.

Foutloze opknapbeurt: ’79 Kawasaki KZ650 ‘XVIII’ door Paal Motorcycles

Als je denkt dat je alle foutloze custom café racers wel hebt gezien, dan komt er zoiets langs als deze Kawasaki KZ650 ‘XVIII’ door het Zweedse Paal Motorcycles. Ze moesten wat zien te maken van een volledig verwaarloosde Kawasaki uit 1978. Scroll naar beneden voor het resultaat.

Volg MADPAC op Instagram voor een blik achter de schermen!!

Download hier de gratis MADPAC app voor iPhone en iPad!!

Gelukt? Wij dachten van wel. Paal Motorcycles ging aan de slag met deze barn find, waaraan al meer dan 20 jaar niets meer was gedaan. Ze haalden ‘m compleet uit elkaar en bouwden daarna de motorfiets weer compleet op vanaf nul. Een nieuwe paint job, een custom snub-nosed uitlaat, de tank en het zadel opnieuw met de hand gemaakt, inclusief lederen bekleding. Het is ze gelukt om een cleane tweewieler te maken, waar tegelijkertijd ook heel veel gebeurd. Kijk alleen al naar die motor. Of naar de tank. Die achterkant trouwens ook. Enzovoorts… Check hier meer van de ‘XVIII’ en Paal Motorcycles.

On Running ‘Cloud Waterproof’

Voor de verandering eens geen Converse, Nike of adidas, maar een bij ons compleet onbekend merk. Ook wel ’s interessant om te bekijken in plaats van de usual suspects. On Running is het merk en de strakke ‘Waterproof’ is hun nieuwste sneaker.

Volg MADPAC op Instagram voor een blik achter de schermen!!

Download hier de gratis MADPAC app voor iPhone en iPad!!

Het is, kort door de bocht, een waterbestendige versie van hun Cloud-schoen. Het resultaat is een strakke, ademende en waterdichte renschoen, die verfrissend is tussen alle usual suspects als New Balance, Nike of adidas. Met de CloudTec-zool van hun andere sneakers, een onderzijde met 11 individuele pods die stretchen om de impact op je lichaam te verminderen. Vandaar de bijnaam ‘Cloud’. De On Running Cloud Waterproof kost je omgerekend zo’n €150.

MADPAC test – Apple Watch Series 4

Dit jaar was het niet de iPhone die met zijn nieuwe XS de show stal tijdens de jaarlijkse keynote van Apple. Het was de vernieuwde Apple Watch 4 die voor het eerst sinds jaren alle shine pikte. Niet gek, want waar er bij de S-versie van de iPhone X dit jaar niet veel vernieuwing was te melden ten opzichte van de X, maar enkel verbeteringen, was het de Apple Watch die dit jaar voor het eerst een complete make-over kreeg.

Volg MADPAC op Instagram voor een blik achter de schermen!!

Download hier de gratis MADPAC app voor iPhone en iPad!!

En met compleet bedoelen we ook echt compleet. Een groter scherm, een sterk verbeterde chipset, sterk gepolijste software, een plattere kast – kortom een beter werkende, draagbaardere en beter uitziende smartwatch. Het enige dat niet is veranderd is het kliksysteem voor de banden, waardoor je dus gewoon gebruik kunt blijven maken van de bandjes van je vorige Apple Watch. En dat is wel zo fijn.

Het eerste dat direct opvalt is de grotere kast. Let wel, in diameter, maar niet in inhoud. Apple heeft de diameter van het scherm namelijk vergroot naar 40 millimeter en 44 millimeter, maar tegelijkertijd de dikte sterk gereduceerd. De Apple Watch 4 is dus ondanks dat hij groter is dan zijn voorgangers, ook een stuk platter. Dit ziet er niet alleen beter uit, het voelt ook een stuk natuurlijker. In het dragen, maar ook met de bediening zelf. Zo hoef je met het grotere beeldscherm niet te priegelen als je wat grotere handen hebt. Daarbij is de tekst op het scherm ook fijner te lezen. Vooral tijdens een korte, snelle blik op het scherm.

De winst in de grootte zit hem naast de grotere kast ook in de smallere lijst om het scherm. Hierdoor is de winst in het oppervlak van het scherm dubbel zo groot. En ondanks dat de Apple Watch 4 zelf dus eigenlijk niet veel groter is dan zijn voorgangers, is het scherm dat wel. Zoveel zelfs, dat de kleine Apple Watch 4 een groter beeldscherm heeft dan de grote versie van vorig jaar.

Niet is het alleen makkelijker om alles af te lezen, er kan ook een stuk meer worden weergegeven. Zo zijn er nieuwe watchfaces die vol zitten met informatie, met info van tot wel acht verschillende applicaties. Je kunt overigens zelf bepalen wat je wel en wat je niet wilt zien en net zo belangrijk: op welke plek. Je kunt de uitgebreide watchfaces precies zo indelen als je zelf wilt. Heb je het liever allemaal iets minder druk en ben je wat minimalistischer ingesteld, dan staan er ook tal van nieuwe opties op de Apple Watch. Denk een cleane wijzerplaat met vuur, water of damp op de achtergrond. Uiteraard dynamisch. Geen animatie, maar echte opnamen.

Een paar andere uiterlijke veranderingen zijn de microfoon en de speakers, die nu beide aan een andere kant van de kast zijn geplaatst, waardoor ze minder met elkaar storen voor een heldere bel-ervaring. De digitale kroon is platter en geeft een duidelijke feedback als je er aan draait, waardoor je het gevoel hebt dat hij klikt.

De grootste gimmick blijft voor ons toch wel echt het praten in je telefoon. Nodig of niet, het is gewoon mooi dat we in een tijd zijn beland waarin Michael Knight niet de monopolie heeft op het praten tegen horloges. Vandaag de dag krijgen ook wij gewoon antwoord als we het doen. Van vrienden als we bellen, maar ook van Siri. Vanaf nu hoef je niets meer te doen dan je arm optillen en je kunt je vraag stellen aan Apple’s A.I. Een andere extra spraakfunctie die toegevoegd is aan de Apple Watch is de walkie talkie-functie. Je geeft eenmalig toestemming aan je vrienden om te worden toegevoegd aan jouw walkie talkie en vanaf dat moment kun je direct met elkaar praten door de knop op het scherm ingedrukt te houden. Zonder dat de andere partij eerst hoeft op te nemen. Natuurlijk kun je de functie wel op afwezig zetten, zodat je niet onverwacht wordt gestoord tijdens een belangrijke bespreking of iets dergelijks.

Naast dat de Apple Watch er beter uitziet, gebruiksvriendelijker is en meer functies heeft, loopt de software een stuk soepeler dan voorheen en is er nog maar weinig vertraging merkbaar tijdens het gebruik van de verschillende apps. Dit is te danken aan de nieuwe 64 bit dual core processor. Je hoeft je overigens niet druk te maken dat dit de batterijduur aantast, want deze is goed voor een gebruiksduur van 18 uur volgens Apple, maar ik de praktijk doen we er zelf een stuk langer mee dan dat.

Uiteindelijk is het niet de tijd waarom je een Apple Watch koopt, maar om alle functionaliteiten. Een van de belangrijkste pijlers voor Apple is hier gezondheid. Het meten van de hartslag en beweging en het herkennen van activiteiten. In plaats van dat jij de Watch activeert op het moment dat je gaat sporten, vraagt de Apple Watch 4 aan jou of je met een activiteit bezig bent op het moment dat hij deze denkt te herkennen. Helaas is dit voornamelijk gericht op conditionele sporten en worden gewichten vooralsnog volkomen genegeerd. Een interessant detail is dat de nieuwe Watch herkent wanneer je valt en je vraagt of je hulp nodig hebt en het nodig is om hulpdiensten in te schakelen. Reageer je niet, dat kan de Apple Watch 4 dit voor je doen. Misschien niet direct interessant als je jong en vitaal bent, maar voor oudere mensen kan het een absolute lifesaver zijn. Na een update later dit jaar kun je zelfs een echte ElectroCardioGram van je hart aflezen met de Watch en zal hij ook onregelmatigheden in je hartslag constateren.

Als je altijd al een Apple Watch wilde hebben, maar nog wachtte op het model waar alle gebreken uit weggepoetst zijn, dan is dit wellicht het moment om eens een kijkje te gaan nemen bij de Apple Store. De Apple Watch 4 is in alle opzichten een verbetering ten opzichte van zijn voorgangers en voelt voor het eerst bijna helemaal volwaardig. Bijna, omdat we in Nederland nog steeds geen ondersteuning hebben voor de cellular versie waarmee je kunt bellen zonder je telefoon op zak te hebben. Hopelijk gaan de providers dit eindelijk snel ondersteunen, zodat we wellicht met de volgende generatie ook dat laatste minpunt uit de weg kunnen ruimen. Voor nu zijn we in ieder geval aardig onder de indruk van onze nieuwste gadget. De Apple Watch Series 4 40mm en 44mm zijn verkrijgbaar vanaf respectievelijk €429 en €459. Ga voor meer info naar de website.

Zombies en Nazi’s – Laatste ‘Overlord’ trailer showt meest krankzinnige W.O. II film ooit

Het was de bedoeling dat Overlord het volgende deel in de Cloverfield-reeks zou worden, maar producent J.J. Abrams besloot ‘m op te zetten als een op zichzelf staand vehikel. En ook nog eens een bizar vehikel, want hoe zou het zijn als een groep Geallieerde paratroopers tijdens D-Day op een groep Nazi’s stuiten die bezig zijn met nogal aparte experimenten? En met aparte experimenten bedoelen we: Nazi zombies. Een soort van Inglourious Basterds-toon, maar dan alsof ze zijn opgestaan uit de dood. In de hoofdrollen Wyatt Russell (22 Jump Street), Jovan Adepo (Fences) en Pilou Asbaek (Game of Thrones).

Volg MADPAC op Instagram voor een blik achter de schermen!!

Download hier de gratis MADPAC app voor iPhone en iPad!!

Overlord draait vanaf 8 november in de bioscoop.

‘Eye of the Storm’ Strandhuis in South Carolina

Wij hadden er ook geen idee van, maar de stranden van South Carolina zijn verrassend indrukwekkend. Ze hebben alleen één grote maar: er komt regelmatig een orkaan langs. Dus met een koepelvormig huis als deze heb je een grotere kans dat je de volgende zomer ook nog kunt genieten van je strandhuis.

Volg MADPAC op Instagram voor een blik achter de schermen!!

Download hier de gratis MADPAC app voor iPhone en iPad!!

Het Eye of the Storm huis van de Pareto Group ligt aan het strand van Sullivan’s Island, maar 20 minuten van de stad Charleston. Voor 5 miljoen dollar ligt daar een koepel met twee spierwitte verdiepingen. Met een futuristische look en genoeg luxe, dat spreekt.

Hot tubs met waanzinnige uitzichten, overdekte garages, grote terrassen op elke verdieping en luxe ingerichte kamers. The usual bij een huis als deze, maar de vorm en het nut zijn pas echt bijzonder. Het huis is zo ontworpen dat het wind en regen op orkaankracht kan weerstaan. Dit door het koepelvormige van het huis, de vorm die ook zo goed werkt bij koepelvormige tenten die ze in de bergsport gebruiken.

Christian Bale is onherkenbaar als Dick Cheney in ‘Vice’

De koning van de transformaties is weer terug. Christian Bale speelt de voormalige Amerikaanse vice-president Dick Cheney in Adam McKay’s Vice. Bale ging binnen no-time van uitgemergeld in The Machinist naar een opgepompte Batman in The Dark Knight. Nu is hij nagenoeg onherkenbaar als de meest machtige vice-president in de Amerikaanse geschiedenis. Zoals je in de trailer ziet was Cheney gewend aan macht. Als White House stafchef onder Gerald Ford, Minister van Defensie onder Bush senior en CEO van de Amerikaanse multinational Halliburton. Kleine kans dat hij in 2000 ging voor enkel een symbolische functie onder George W. Bush. Eindelijk weer eens Oscarvoer voor Bale en ook de rest van de cast maakt indruk – Amy Adams, Steve Carell en Sam Rockwell – met regisseur Adam McKay (The Big Short) op de regisseursstoel.

Volg MADPAC op Instagram voor een blik achter de schermen!!

Download hier de gratis MADPAC app voor iPhone en iPad!!

Vice draait vanaf 28 februari 2019 in de bioscoop.

Paul Smith komt met het ideale kreukvrije pak om in te reizen

Hij bespeelde z’n cello tijdens de Royal Wedding en is bevriend met Paul Smith sinds hij in 2016 BBC Young Musician won, die sinds dat eerste moment een groot fan en bewonderaar is van het muzikale talent. Het is dan ook niet voor niks dat hij een rol heeft in Paul Smith’s nieuwe film A Suit To Travel In. Zijn naam is Sheku Kanneh-Mason.

Volg MADPAC op Instagram voor een blik achter de schermen!!

Download hier de gratis MADPAC app voor iPhone en iPad!!

In Januari werd Sheku al gevraagd door Paul om op een intieme presentatie te spelen van diens herfst/winter 2018 collectie. Later dit jaar nodigde Paul Sheku ook uit om op te treden in zijn Willoughby House shop in Nottingham waar de cellist zelf ook vandaan komt. Dit ter ere van de succesvolle lancering van Sheku’s debuutalbum Inspiration. Tijdens zijn optreden op de trouwerij van prins Harry en Meghan Markle schitterde hij eveneens in een outfit van Paul Smith namelijk (inderdaad) A Suit To Travel In.

Niet voor niks, want het pak is door innovatieve technieken zo gemaakt dat het niet kreukt terwijl je er evengoed ronduit in kunt bewegen door de extra ruimte achter in de jas. Perfect dus om in te reizen, of in Sheku’s geval om in los te gaan op je cello. Het pak is gemaakt van honderd procent wol dat terugveert voordat het tijd krijgt om de kreukels vast te houden. Check de video hierboven om te zien hoe dat er in de praktijk uitziet op het lichaam van Sheku. Ga voor meer info naar de website.

Voorbereiding op Mars – Sun City Camp in Jordanië

Elke dag komen we dichterbij de mogelijkheid om mensen richting Mars te sturen. Helaas duurt dat nog wel even, maar als je wil ervaren hoe het zal zijn – check dan deze mogelijkheid op aarde. Sun City Camp in Jordanië is open.

Volg MADPAC op Instagram voor een blik achter de schermen!!

Download hier de gratis MADPAC app voor iPhone en iPad!!

Sun City Camp ligt in de Wadi Rum vallei, net buiten de stad van Aqaba. Het glamping hotel bestaat uit een aantal grote koepeltenten met enorme ramen die uitkijken op de woestenij en een aantal tenten in Bedouin-stijl. Welke tent je ook kiest, het resort organiseert trips naar de woestijn en de gebruikelijke buggy ritten, klim-uitjes en ballonvaarten. Het is nog geen Mars, maar als Wadi Rum goed genoeg was voor Matt Damon’s The Martian, dan is Sun City Camp indrukwekkend genoeg. Voor nu. Check hier voor meer info.