MADPAC interviewt Jason Bateman

augustus 16, 2017 - Redactie
Door Jorrit Niels

Een voormalig kindsterretje, bijna in vergetelheid geraakt en na een rol in culthit Arrested Development was-ie weer terug: Jason Bateman (48). Zijn nieuwste is de misdaadserie Ozark op Netflix. MADPAC’s Jorrit Niels sprak exclusief met Bateman in Londen over tweede kansen, bingewatchen en die vergelijking met Breaking Bad.

Volg MADPAC op Instagram voor een blik achter de schermen!!

Download hier de gratis MADPAC app voor iPhone en iPad!!

Ozark gaat over financieel adviseur Martin Byrde (Jason Bateman) die ook nog even geld witwast voor een drug kingpin. Als het misloopt met z’n zakenpartner moet Martin’s familie halsoverkop verhuizen naar The Ozarks in Arkansas. Daar komt hij in contact met een lokale drugsdealer wiens werk hij verstoort. Dit alles terwijl hij moet doorgaan met witwassen, z’n familie bij elkaar moet houden en een FBI-agent hem in de smiezen krijgt.

De hoofdrolspeler en producent van Ozark is Jason Bateman. Speelt hij niet alleen maar in comedy’s zoals cult-tv comedy Arrested Development en films als Horrible Bosses, Couples Retreat en The Switch. Klopt, deels, maar dat vergeet je direct na het eerste half uur. Samen met actrice Laura Linney, die zijn vrouw speelt, vormen ze een compleet immoreel koppel met een minder voorspelbaar plot dan je zou denken. Het is nog zeker geen Sopranos of Breaking Bad, maar ze zijn goed op weg.

Alweer tien jaar heb je één van de meest stabiele carrières in Hollywood, maar dat is wel eens anders geweest.
“Klopt, tien jaar lang zat ik in een soort vagevuur met slechte tv-films en nietszeggende rollen. Maar nog steeds denk ik niet dat ik een household name ben joh. Mensen herkennen mij wel, maar ik waan mij echt geen ster. Al kreeg ik er onlangs wel een op Hollywood Boulevard, haha. Dat was wel even een ding.”

Hoe bijzonder is zo’n tweede kans, die begon met Arrested Development?
“Op zich niet heel zeldzaam, je moet ‘m alleen zien als tweede kans en daarop verder bouwen. Ik had ook de rol in Arrested Development kunnen aannemen en verder feesten. Rondrijden in m’n Range Rover en veel te veel feestjes afgaan. Of door die comedyserie proberen om die toegang tot nieuwe mensen uit te bouwen en kansen te gebruiken om jezelf te vernieuwen.

Er komt meer Arrested Development, kijk je daar naar uit?
“Absoluut, het is mijn belangrijkste rol ooit. Het zorgde voor een heropleving van mijn carrière en daar ben ik nog altijd enorm dankbaar voor. Dat Netflix meer wilde was een makkelijke ‘ja’, alleen met zo’n grote en bekende cast is het een heel gepuzzel met het draaischema. En het plan is om er nóg een derde vervolg aan vast te plakken. Kom maar op!”

Ozark-6

En Ozark, gaan we nog een vervolg zien?
“Als je er aardige dingen over gaat schrijven en mensen de show omarmen, dan denk ik dat Netflix ons nog wel een tweede seizoen geeft. En Netflix heeft daar ook zulke bizarre apparatuur en programma’s voor. Ze geven geen kijkcijfers vrij, maar weten precies wie de show kijkt, hoelang, hoeveel afleveringen achter elkaar en wanneer de meeste mensen het zelfs op pauze zetten. Het zal een weloverwogen beslissing zijn, in tegenstelling tot veel andere tv-series waarvan ik deel was en plotseling was gecanceld.” (na het interview maakte Netflix bekend dat er een tweede seizoen komt van Ozark red.)

Wilde je wel sowieso iets ‘overhouden’ voor een tweede seizoen?
“Ik heb de schrijvers erg op het hart gedrukt dat ze dit eerste jaar moeten beschouwen als een op zichzelf staand verhaal. Een film die we zeg maar in 10 stukken hakken. Dat vind ik zelf altijd bevredigend, dat je na een seizoen ook echt naar iets toe hebt gewerkt en een einde krijgt. Met een begin, midden en een eind. Waar heb je anders je aandacht aan gegeven? Een eventueel vervolg behandelen we dan als een sequel. Een compleet ander verhaal.”

Ozark-5

Wat trok je aan in de serie?
“Dat ik mijzelf kon uitdagen met het maken van een 10-uur durende film. Ik was net klaar met twee films en wilde mij uitdagen met iets uitdagenders. Omdat ik erin speel, het produceer en vier afleveringen heb geregisseerd had ik de mazzel dat ik het geheel best kon sturen. Daarom wilde ik ook dat de schrijvers all-out gingen. Niets bewaren voor seizoen 2, niet een karakter introduceren die pas in seizoen 3 tot z’n recht komt of twee karakters die na een x aantal afleveringen wel of niet bij elkaar komen.”

Ongeduldig?
“Haha, dat en het publiek is slim genoeg om die dingen op te pikken. Tegenwoordig heeft niet iedereen een reusachtige aandachtsspanne, dus moet je ze meteen ‘pakken’. Geef mij alles wat je hebt en denk niet dat je van mij, als kijker, de luxe krijgt om dingen lekker luxe te bewaren voor een volgend jaar.”

Ozark-4

Iets wat je vast eerder hebt gehoord, de serie doet denken aan Breaking Bad. Een ‘nette’ man, gezin, drugs.
“Zeker en ik begrijp het ook wel hoor. Een normale man die zich inlaat met een groep gevaarlijke mensen en terechtkomt in iets buiten z’n normale werk. Ik mag hopen dat er overeenkomsten zijn tussen de series, Breaking Bad heeft het namelijk toch best lekker gedaan volgens mij. Overeenkomsten zijn altijd wel te vinden, maar Martin kiest er echt al snel voor om deze wereld in te gaan, wordt gesnapt en moet snel schakelen om zijn hoofd – en dat van zijn familie – boven water houden.”

Ben je heel technisch als regisseur?
“Ja, tot op het fetisjistische. Ik vind beeld, toon en muziek als geheel bijna net zo belangrijk als het acteren. Om die ongemakkelijke en wat unheimische sfeer van Ozark neer te zetten moeten alle departementen samenwerken. Ik neem Top of the Lake als voorbeeld. Het geheel van acteurs, camerawerk, muziek en zelfs het geluidsontwerp dragen bij aan wat je als kijker voelt. Ik vind dat regisseurs dat te vaak vergeten en zich alleen bezighouden met de acteurs en de rest overlaten aan de hoofden van elk departement. Zonde.”

Ozark-3

Toch maak je niet iets voor in de bios. Mensen kijken het onder verschillende omstandigheden.
(lacht) “Exact. Ik sprak hierover vorige week met een vriend van mij. De een kijkt het op z’n telefoon in de trein, de ander in bed of juist op het strand in de felle zon en de ander op een grote flatscreen. Maar iedereen moet het kunnen zien en horen. Als je tegenwoordig iets maakt, dan kun je wel heel puristisch doen en met een vieze blik kijken naar mensen die in de trein je werk bekijken, maar zo is het nu eenmaal tegenwoordig. Dan kun je maar beter zorgen dat ze überhaupt iets kunnen zien én horen.”

Hoe spannend is het om iets wat je zelf grotendeels hebt gecreëerd zo in één keer online te zetten voor de hele wereld?
“Dit gaat nu heel arrogant klinken en zo bedoel ik het absoluut niet, maar als ik kijk naar het werk van iedereen – script, acteurs, crew – dan klopt het gewoon.  Aan mij om alles in goede banen te leiden, maar dat is het dan ook. Gewoon niets verkloten. Ik ben op niets anders ooit zo trots geweest als op Ozark. Als we het over werk hebben, he. De legendarische Hollywood-regisseur Howard Hawks zei het goed: ‘Een goede film is vier goede scenes en geen slechte’. Dat is hier best goed gelukt al zeg ik het zelf.”

Ozark-1

Je hebt een carrière van inmiddels alweer meer dan 30 jaar. Is er ooit een strategie geweest?
“Waar we het in het begin al over hadden, toen ik startte absoluut niet. Daarna ben ik gelukkig gaan inzien dat ik goede kansen moest kunnen spotten én pakken. Of het nu een kleine of grote rol was. Maar ik haat het om te strategisch te werk te gaan. Ik denk niet dat dit goed is voor je creativiteit. Ik denk dat je het lang kunt volhouden als je niet op zoek gaat naar die grote cheque of faam, maar naar meer verantwoordelijkheid. Ik geloof dat dit de enige manier is om voor jezelf genoeg voldoening te blijven krijgen.”

Wat is je het meeste bijgebleven van alle sets die je hebt gezien?
“Dat moet toch mijn eerste grote klus zijn geweest bij Little House on the Prairie. Dat was een groep acteurs die al bij elkaar was sinds de tv-serie Bonanza. Zo’n warme plek en het voelde heel erg als een familie. Dit klinkt zo ongelooflijk zoetsappig, maar het is mij altijd bijgebleven, omdat ik ook zeker veel rotsets heb meegemaakt. Dit zorgde ervoor dat, als ik wat invloed heb op een set, probeer om het zo aangenaam mogelijk te maken. Waar ook gescheld kan worden als het nodig is hoor, we zijn hier wel aan het werk en niet op een of andere gezapige retraite natuurlijk!”

Ozark is nu te zien op Netflix


Feedback