Het bizarre leven van VICE oprichter Shane Smith

Shane Smith, de mede-oprichter en CEO van VICE Media is een nogal controversieel persoon. Zo geeft hij bakken met geld uit aan zaken waarvan jij en ik niet eens weten dat je ze zo duur kunt maken en bezoekt hij de meest bizarre plekken op aarde alsof hij een lang weekend naar de Ardennen gaat.

Voorbeelden? Wat dacht je van steak dinners van $300.000 en over de top dure feestjes die afgeladen zijn met bekendheden. Best bizar eigenlijk voor iemand die ooit begon als journalist – niet het best betaalde beroep ter wereld kunnen wij je verklappen.

Inmiddels is de entrepreneur natuurlijk veel meer dan alleen een journalist. Zo heeft hij naast VICE ook een netwerk van internationale kanalen, een televisie productiestudio, een muzieklabel, een in-house creatief agentschap en een speelfilm-divisie. En dan te bedenken dat VICE Media alleen al $2.5 miljard waard is. Zelf zou hij goed zijn voor zo’n $400 miljoen. Dus de dure etentjes en uitstapjes naar Noord-Korea moeten we hem maar vergeven. Want wat zou jij doen als je zo succesvol zou zijn? Bekijk hieronder nog een paar alledaagse voorbeelden uit het leven van iemand wiens succes en extravagante leefstijl hand in hand gaan.

Feestbeest
Smith is sinds de oprichting van Vice in 1994 de feestganger van het huis. In deze foto zien we hem op een screening van The Vice Guide to Everything.
Schermafbeelding 2015-02-26 om 15.37.23

Coke en seks
Al vanaf de oprichting gaat het los bij Vice en Smith voelde zich als een vis in het water. Zo vertelde hij de Financial Times in 2012 dat hij op de feesten maar een paar dingen wilde. Naar de klote gaan, coke snuiven en seks hebben op de WC.
Schermafbeelding 2015-02-26 om 15.37.36

Namedropping
De afgelopen jaren is de content van Vice wat breder met wat serieuzere zaken als politiek, mode, tech, muziek en algemeen nieuws. Toch blijft Smith zich prima vermaken. Hier staat hij op het podium met Bono en Apple’s Jony Ive tijdens de Cannes Lions International Festival of Creativity.
Schermafbeelding 2015-02-26 om 15.37.45

Drinking buddy
Z’n vriend Johnny Knoxville beschrijft Shane in de New York Times als: ‘een degelijke, intelligente, charismatische grizzly beer van een man, en dat zijn exact de eigenschappen die je wilt zien bij een leider en een drinkvriend.”
Schermafbeelding 2015-02-26 om 15.37.54

‘Nudist’
Hij staat er om bekend dat hij vaak shirtloos door het kantoor in Brooklyn loopt.
Schermafbeelding 2015-02-26 om 15.38.04

Gat in z’n hand
Tijdens zijn trip naar Las Vegas voor de CES vorige maand, zou hij $300.000 hebben uitgeven aan wijn en steaks voor 30 mensen bij Jean-Georges Vongerichten’s Prime Steakhouse. Volgens de gasten zou hij diezelfde week $1 miljoen hebben gewonnen met gokken om de schade wat te beperken.
Schermafbeelding 2015-02-26 om 15.38.14

Grote namen
Ter gelegenheid van het 20-jarige bestaan van Vice werd er een feest gegeven met optredens van Lil Wayne, Karen O en Pussy Riot.
Schermafbeelding 2015-02-26 om 15.38.23

Sympathieke bonus
Voor het feest officieel begon, klom Smith op het podium en deelde hij cheques van $1.500 uit aan alle 700 full-time medewerkers. Een mazzeltje van ruim $1 miljoen. Voor hem misschien niet zoveel, maar welke baas doet zoiets, zomaar!?
Schermafbeelding 2015-02-26 om 15.38.34

Londen HQ
Vice is ook eigenaar van Old Blue Last, een rock-and-roll pub in Shoreditch, Londen. Sinds de overname door Vice traden er grote bands op als de Arctic Monkeys en Wolf Alice. Smith zou er zelf ook veel te vinden zijn als hij de stad bezoekt.
Schermafbeelding 2015-02-26 om 15.38.45

Noord-Korea
Smith reisde in z’n leven naar veel exotische locaties. Twee keer bezocht hij Noord-Korea. Tijdens zijn bezoek aan het Aziatische land in 2008 schoten hij en z’n crew een film die al snel viral ging. Sindsdien mag hij het land niet meer bezoeken.
Schermafbeelding 2015-02-26 om 15.38.53

Beste stuurlui…
Ooit vertelde hij de BBC dat hij nooit journalisten naar plekken zou sturen waar hij zelf ook niet naartoe zou gaan. Recent reisde hij zelf nog naar Rusland om onderzoek te doen naar verschillende Noord-Koreaanse werkkampen, verstopt in de bossen van Siberië.
Schermafbeelding 2015-02-26 om 15.39.03

Airmiles
En in november 2014 reisde Smith naar Antarctica voor een verhaal over klimaatverandering. Hij bracht ook verslag vanuit onder andere Libië, Pakistan en Soedan.
Schermafbeelding 2015-02-26 om 15.39.11

Familieleven
Dat je getrouwd bent, hoeft niet te betekenen dat je dan maar in een Vinex-wijk moet gaan wonen met als enige uitje de supermarkt op zaterdagochtend. Smith is getrouwd, heeft twee dochters en neemt zijn familie vaak mee op trips. Daarbij hebben ze een huis in de jungle van Costa Rica, die hij als ‘vluchtoord’ ziet. Zoals hij vertelde aan het blad The Hollywood Reporter: “Er is daar geen internet, geen tv. Werk ik daar? Hell no.”
Schermafbeelding 2015-02-26 om 15.39.20

New York, NY
Het huis, althans, het huis waar de familie Smith de meeste tijd doorbrengt, is een New Yorkse loft van ruim 220 vierkante meter in de prijzige wijk Tribeca. In 2009 betaalde Smith er een slordige $2.2 miljoen voor nadat hij een jaar in Afrika had gezeten voor een reportageklus.
ShaneSmith-15

Vuur aan de schenen
Waarom het laten doen, als je ook zelf kunt interviewen. Eerder deze maand interviewde Smith de Amerikaanse vice-president in het Vice-hoofdkwartier in Williamsburg, Brooklyn.
Schermafbeelding 2015-02-26 om 15.39.37

Star Wars
Afgelopen oktober praatte Shane even bij met Snapchat CEO Evan Spiegel en filmmaker George Lucas, alsof het niks is. Dit tijdens de Vanity Fair New Establishment Summit in San Francisco.
ShaneSmith-17

‘Gouden vondst’
In augustus 2014 won de Vice HBO-show een Emmy in de categorie ‘Best informational series or special’.  Smith stond op het podium, samen met producenten BJ Levin en Eddy Moretti.
ShaneSmith-18